刚刚,全球沸腾!美国宣布,癌症不再是不治之症

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当医生看到比尔·路德维格(Bill Ludwig)的骨髓活检报告时,他们认为发生了错误,并重新进行了测试。但结果还是一样的:他的致命性白血病已经被从未用于人类的实验性疗法消灭了。

“我们原本只希望能有一点改善”,这位72岁的新泽西州退休狱警回忆说。他已经与这场疾病斗争了十年。2010年,在得知这个好消息时,他和自己的肿瘤医生第一感觉是结果错了:“没有人认为我们能治愈癌症。”


8月30日,美国食品和药物管理局(FDA)发表声明,瑞士诺华公司的新疗法已获得批准,该疗法用于治疗25岁以下的复发难治型B细胞急性淋巴细胞白血病患者。这是第一种在美国获得批准的基因疗法。


这是一个“历史性动作”:这意味着,让人谈之色变的绝症重病有了治疗新方式,癌症将不再是不治之症!


近日,美国食品药品监督管理局(FDA)批准诺华的CAR-T疗法Kymriah (tisagenlecleucel)上市,用于治疗急性淋巴细胞白血病(ALL),一次治疗的定价为47.5万美元。这是FDA批准的首款基因治疗药物,近些年来广受关注的CAR-T疗法也终于走向市场。


7月12日,美国FDA肿瘤药物咨询委员会(ODAC)以10:0的投票结果一致推荐批准诺华公司的CAR-T疗法CTL019的生物制剂许可申请(BLA)。预计FDA将于2017年10月3日作出最终决定。而FDA正式批准诺华CAR-T疗法的这一决定比预定的时间提前了1个月!


现任美国FDA局长Scott Gottlieb博士说道:“我们正在向一个新的医疗创新时代迈进,通过重编病人自身的细胞来攻击致命的癌细胞。基因和细胞疗法等创新科技具有变革医学的潜力,也能让我们在棘手疾病的治疗上迎来转折点,让我们有望治疗,甚至是治愈这些疾病。”



CAR-T疗法有多有效?


Kymriah的获批是基于一项多中心临床试验,试验对63名难治或复发的B细胞急性淋巴细胞白血病儿童及年轻患者进行了疗效评估,结果显示,在治疗的三个月内,有52人病情得到完全缓解,总体缓解率高达83%。由于微小残留病灶意味疾病有可能复发,研究人员也进行了相关检测,结果在这些缓解的患者中无一人检测到微小残留病灶。


最早接受CAR-T治疗的一批人中,有30位白血病病人,他们不是普通的白血病病人,他们已经历了各种可能的治疗方法,包括化疗,靶向治疗,其中15位甚至进行了骨髓移植,但是不幸的都失败了。通常情况下,他们的生存时间不可能超过半年。按中国的说法,死马当活马医,他们成了第一个吃CAR-T这个螃蟹的人。


结果这批吃螃蟹的人震惊了世界:27位病人的癌细胞治疗后完全消失!20位病人在半年以后复查,仍然没有发现任何癌细胞!


2012年,六岁的艾米丽·怀特海德(Emily Whitehead)在生命垂危之际,成为全球第一位接受试验性CAR-T疗法的儿童患者。像比尔一样,她也出现癌症完全消失的情况。


▲12岁的艾米丽在家里后院捕捉萤火虫。2012年,她是全球第一个接受实验性细胞疗法的儿童(图片来源:华盛顿邮报)



究竟什么是CAR-T疗法?



几十年来,肿瘤免疫学家一直试图利用人体自身的免疫系统来治疗癌症。然而,在早期研究中,大多数调动人体内部的潜能来抗击癌症的尝试,结果都令人失望。失败的原因是研究人员没有大幅提升免疫系统中的主力军——一种名为T细胞的关键免疫细胞的作战能力。而只有提高T细胞识别和攻击肿瘤细胞的能力,免疫系统才有可能在抗癌战役中取胜,否则,无益于要求免疫细胞乘着纸飞机,拿着气枪去战斗。


CAR-T (Chimeric Antigen Receptor T-Cell Immunotherapy),即嵌合抗原受体T细胞免疫疗法,是一种新型的细胞疗法。


它是在T细胞上嵌入了一种嵌合抗原受体(CAR),该受体能够在识别肿瘤细胞表面抗原的同时激活T细胞杀死肿瘤细胞。说白了,T细胞就好比是一支“普通军队”,CAR-T细胞则是一支拥有了“GPS导航”的“特种部队”,能够精准定位到“敌军”肿瘤细胞的位置并将其歼灭



目前并非万能


虽然Car-t的前景如此美妙,但至少目前,其还不是万能的。


数据显示:现在依旧有22%的患者不能得到成功治疗,其中有人还在化疗中挣扎,有人已经去世,这是因为癌细胞本身还是具有个体差异的,这也直接导致了这项技术难以大规模工业化制备。”


CAR-T细胞治疗确实是有效果的,只不过是针对特定的肿瘤,主要就是血液肿瘤,比如一些白血病和骨髓瘤等。而对于肝癌和肺癌等实体肿瘤,目前并没有明确的临床数据和案例证明CAR-T细胞治疗有效。所以,广大患者要擦亮眼睛,CAR-T是一个很好的治疗技术,但是使用范围是很有限的,防止被一些别有用心的人忽悠。


据中国研究型医院学会生物治疗学专业委员会主任委员、解放军总医院生命科学院分子免疫学研究室主任韩为东介绍,尽管Kymriah展现出了惊人的疗效,但其规模生产的稳定性、长期的毒性,以及市场的认可程度等尚需时间检验,还有相当长的一段路要走。CAR-T作为前沿技术,目前还不是肿瘤治疗的首选方案,而是推荐应用在传统治疗手段已经无计可施的重症病例上。


2016年5月,21岁的癌症患者魏则西在武警北京总队第二医院(武警二院)接受生物免疫疗法治疗后,医治无效死亡。事件引发了广泛、多视角的争论与交锋。单从技术迭代的角度看,CAR-T疗法属于免疫细胞疗法的第四代技术;武警二院所采用的CIK-DC疗法属于免疫细胞疗法的第二、三代疗法,美国也曾开展过临床研究,可惜没有大规模临床试验证明其有效,美国已鲜有开展相关的研究。


在中国,有一批机构在缺少大规模、正规的临床试验的情况下,直接开始推广已经过时的免疫疗法,并收取高额费用。

我们不能不提高警惕。


细胞免疫治疗设备或迎风口


根据美国国家卫生研究院下属网站Clinicaltrials.gov的统计,目前全球范围内的CAR-T技术临床在研案例共有123例,集中在美国和中国,分别为67例和47例。


有关CAR-T的临床试验数量,美国去年增长了25%,而中国的增长率则达到了70%。


目前,只有包括美国通用电气公司(GE)等为数不多的工业厂家涉足CAR-T治疗的相关工业化设备制造。以朱诺为例,其首席财务官(CFO)哈尔(Steve Harr)对第一财经记者表示,目前朱诺在技术和设备投资的成本花费上的水平几乎对等,但在今后5~10年,他们一定会将更多资金用在设备和仪器的布局上。


CAR-T是为数不多的中国不落后于西方国家的药品研发领域,我国已经将肿瘤免疫治疗、CAR-T细胞治疗等新型诊疗服务纳入“十三五”发展规划中,中国方面对CAR-T的研究势头迅猛,国家药审中心首席科学家何如意曾表示,现在国内有几十家企业都在此类研发。除了大手笔引进Kite制药CAR-T产品中国市场开发权利的复星医药外,国内其他在CAR-T疗法布局的公司还包括西比曼、博生吉、安科生物、恒瑞医药、中源协和……等。如今诺华CTL-019获得FDA批准上市无疑增加了这些公司的信心。临床试验数据网站Clinicaltrials.gov显示,中国登记的CAR-T相关临床研究数量仅次于美国,截至2017年3月30日,全球注册的关于CAR-T的临床试验有310项,其中中国研究者贡献89项:2015年共有15项,2016年注册49项,2017年前三个月新增10项。

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